¿Qué es el postesado?

El sueño de un arquitecto, un deleite para los promotores, una gran herramienta para los constructores y un sistema respetuoso con el medio ambiente. El postesado permite construir estructuras de casi cualquier forma, reduciendo, al mismo tiempo, el impacto medioambiental, el tiempo de construcción, los materiales utilizados y los costes. Desde las primeras aplicaciones, la tecnología de BBR PT ha experimentado un progreso significativo, en especial en los ámbitos del rendimiento, la garantía de calidad y la durabilidad, así como en la protección contra la corrosión. Pero, ¿qué es exactamente? Y ¿por qué debería interesarle?

Industrial Ring Road (Thailand) by BBR Network Member BBR Construction Systems

P: ¿Qué es el postesado?

R: En su nivel más básico, el postesado es una manera ingeniosa de reforzar el hormigón en la construcción. En ocasiones, permite erigir construcciones que, de otra manera, hubiesen resultado imposibles.

El uso del postesado permite construir secciones de hormigón más delgadas, dejar un mayor espacio entre soportes, erigir muros más rígidos que resistan las cargas laterales y unos cimientos más firmes que soporten los efectos de la contracción y expansión de los suelos. El hormigón posee lo que los ingenieros denominan fuerza de "compresión", lo que significa que puede soporta sin problemas su propio peso dentro de una estructura. Al introducir las cargas "vivas" del uso cotidiano, como los vehículos en un aparcamiento o en un puente, el hormigón tiende a desviarse o combarse, produciendo grietas y, por tanto, debilitando la estructura.

El hormigón carece de fuerza de "tracción". Por sí solo, no siempre ofrece la flexibilidad necesaria. Por eso se suelen insertar barras de refuerzo de acero en el hormigón, para limitar la amplitud de las grietas. Sin embargo, estas barras de refuerzo solo proporcionan un refuerzo pasivo, es decir, no soportan ninguna carga o fuerza hasta que el hormigón se ha agrietado.

Aquí es donde entra en juego el postesado. Los sistemas de postesado ofrecen un refuerzo activo. La función del postesado es someter a la estructura de hormigón a la compresión en aquellas zonas donde la carga provoca tensión de tracción. El postesado aplica una tensión de compresión al material, que compensa la tensión de tracción a la que se someterá el hormigón bajo una carga. El postesado se aplica mediante el uso de tendones de postesado, una instalación completa que incluye los cordones o la barra de acero de pretensado de resistencia muy elevada, el uso de un revestimiento o de vainas de protección, además de la inyección de lechada o la aplicación de un revestimiento que inhiba la corrosión en torno a los cordones o la barra de acero y los anclajes necesarios en ambos extremos.

Un cordón de acero típico utilizado para el postesado tiene un diámetro de 15,7 mm y una resistencia a la tracción casi cuatro veces superior al de una barra de refuerzo no pretensada media. El revestimiento o las vainas cubren el acero pretensado. Esto le permite moverse según sea necesario cuando se aplica la fuerza de tensión después del fraguado del hormigón. El acero se alarga a medida que se tensa y queda bloqueado en su posición mediante un componente de anclaje, manteniéndose así la fuerza en el cordón durante toda la vida útil de la estructura.

P: ¿Por qué debería interesarme el postesado?

R: Son muchas las ventajas que se pueden obtener del postesado en la construcción, incluida la flexibilidad de diseño, un programa de construcción más rápido y menores costes de materiales. A largo plazo, puede reducir los costes de mantenimiento y también ofrece la posibilidad de aumentar la carga en el futuro o de realizar una adaptación para un cambio de uso.

Quizás el ejemplo más espectacular de flexibilidad de diseño lo demuestra el uso del postesado en puentes, donde esta técnica permite abordar requisitos geométricos muy exigentes, incluidas curvas complejas, peraltes variables y cambios de gradiente significativos. En estadios, el postesado permite dejar mayores espacios despejados y adoptar un enfoque arquitectónico altamente creativo.

En edificios comerciales, permite optimizar el espacio y la luz mediante la construcción de espacios grandes libres de columnas. El uso de una menor cantidad de hormigón y acero para la superestructura acelera el programa de construcción y reduce los costes de materiales, si bien el postesado también puede reducir significativamente la cimentación necesaria. Además, el uso de losas de postesado más delgadas y el tensado en una etapa temprana aceleran la construcción, permitiendo que la estructura avance más rápidamente.

A largo plazo, las estructuras postesadas tienen menores costes de mantenimiento. Tomemos como ejemplo una losa de planta de un almacén. Una solución de postesado necesitará menos uniones y, por tanto, un menor mantenimiento de las mismas, además de tener una mayor durabilidad a largo plazo. En depósitos y silos, se puede obtener un hormigón prácticamente libre de grietas gracias al uso del postesado. Más allá de esto, las estructuras de postesado también se pueden modificar para adaptarlas a un nuevo uso a lo largo del tiempo, en lugar de demolerlas.

El uso del postesado aborda la construcción desde un enfoque más respetuoso con el medio ambiente. En primer lugar, las estructuras postesadas necesitan menos materiales de construcción —refuerzo de acero, hormigón— y, por tanto, generan menos emisiones de carbono en términos de producción y transporte. El propio proceso de construcción también puede ser respetuoso con el medio ambiente, por ejemplo, al construir puentes postesados extremadamente largos, no se necesitan soportes intermedios temporales, de modo que se reduce el impacto sobre el medio ambiente.

P: ¿Qué es un kit de postesado con certificación europea?

R: Un kit de postesado con certificación europea incluye todos los elementos que integran el tendón de postesado completo. Los kits de postesado con marca CE son vendidos exclusivamente por Empresas especializadas en postesado certificadas que asumen toda la responsabilidad de las operaciones de postesado.

En el pasado, había una gran cantidad de normas nacionales —por ejemplo, las normas DIN británicas o alemanas— y directrices de disposiciones de pruebas que los sistemas de postesado debían cumplir. Algunos países habían adaptado y aprobado las especificaciones para la aceptación de sistemas de postesado de otros países, mientras que otros no contaban con ningún criterio de aceptación en absoluto. En la actualidad, la tecnología de postesado tiene un pasaporte internacional claro si lleva la marca CE y ha obtenido el Documento de Idoneidad Técnica Europeo (DITE) para kits de postesado.

La marca CE y el Documento de Idoneidad Técnica Europeo para kits de postesado son un método preciso y actualizado para poder hacer comparaciones entre productos similares. A partir de estos datos, podemos conocer qué especificaciones cumple el producto, lo que garantiza que todos los sistemas con DITE ofrecen el mismo nivel mínimo de durabilidad y seguridad. Los sistemas de postesado con marca CE instalados por Empresas especializadas en postesado certificadas y responsables —como los miembros de BBR Network— ofrecen el más alto nivel de calidad y garantizan, a los propietarios de las estructuras donde se utilizan los kits, que solo se han utilizado productos de alta calidad y de última generación.

P: ¿Qué tipos de postesado existen?

R: El concepto de ""talla única"" ya no es viable, se necesita una optimización para lograr la estructura más respetuosa con el medio ambiente. Optar por utilizar el postesado significa que se ofrece una gama de productos más amplia.

En BBR, hemos agrupado nuestros tendones para que solo utilice lo que realmente necesita. Ofrecemos más de 25 tamaños diferentes de anclajes multicordón, de 1 hasta 73 cordones. Todos los tamaños se pueden manejar y tensar con un solo equipo. El kit se ha racionalizado. De esta manera, ayudamos a asegurar que la estructura solo lleva la cantidad de material de anclaje realmente necesaria, al tiempo que se reducen las necesidades de transporte adicional de equipos de construcción.

La gama de tendones de postesado incluye múltiples tipos y cubre un amplio abanico de aplicaciones. Los tipos principales son cuatro:

  • Tendones interiores adherentes: uno o más cordones se insertan en una vaina de metal o plástico que se integra en el hormigón. Al inyectar la lechada especial en la vaina, el tendón se "adhiere" al hormigón circundante. Los tendones interiores adherentes se instalan antes de verter el hormigón y quedan bloqueados en el interior del hormigón. Esta aplicación se utiliza a menudo para puentes y vigas que soporten grandes cargas en edificios. Los sistemas interiores planos también son una excelente opción para losas delgadas.
  • Tendones interiores no adherentes: el acero pretensado no está unido al hormigón que lo rodea, excepto en los anclajes. Se utilizan en losas y losas de planta de edificios y estructuras de aparcamientos, pero cada vez más en proyectos de infraestructuras.
  • Tendones exteriores no adherentes: se colocan en la superficie exterior de las estructuras de hormigón. Este tipo de postesado proporciona acceso para llevar a cabo tareas de mantenimiento y sustitución y, por lo tanto, es la solución escogida para reforzar y remodelar puentes.
  • Anclajes de cimentación: se utilizan para estabilizar los laterales de excavaciones, laderas y paredes de túneles. También se utilizan para el levantamiento de torres o para refuerzos sísmicos. Los productos de postesado con marca CE se controlan constantemente para garantizar que cumplen todos los requisitos de su Documento de Idoneidad Técnica Europeo en todo momento.

P: ¿Cómo se instala el postesado?

R: La respuesta corta es ""fácilmente"", es decir, lo instala una Empresa especializada en postesado cuyo personal ha completado la formación correspondiente y que cuenta con el respaldo de una organización internacional de renombre.

Los sistemas de postesado solo deben ser diseñados e instalados por Empresas especializadas en postesado como las que pertenecen a la red BBR Network. El diseño de la forma del postesado y la especificación del sistema correcto es una fase fundamental del proceso y requiere amplios estudios técnicos para maximizar los beneficios para todas las partes interesadas en un proyecto.

Las operaciones de postesado pueden comenzar después de la instalación del encofrado o la armadura inferior. Normalmente, para un sistema adherente, se tienden primero las vainas, a continuación, se instalan los cordones con la ayuda de un lanzacables y, por último, se colocan los anclajes finales. Pero los tendones de postesado prefabricados fuera de la obra también pueden ofrecer grandes ventajas para determinados proyectos de construcción.

Posteriormente, se vierte el hormigón. Cuando el hormigón ha alcanzado su resistencia mínima, los cordones se anclan en un dispositivo de anclaje común y se tensan con un gato multicordón largo o con una herramienta de tensado monocordón. Cuando el gato alcanza la carga correcta, se suelta el tendón. Entonces el tendón se retrae ligeramente, activando el sistema de anclaje y bloqueando el tendón con firmeza. El anclaje mantiene la fuerza aplicada en el tendón y la transfiere al hormigón circundante.

A continuación, la vaina se rellena con una lechada de cemento que proporciona al cordón la protección contra la corrosión y adhiere el tendón al hormigón que rodea la vaina.

P: ¿Es el postesado un invento reciente?

R: En absoluto, ¡fue creado hace mucho tiempo! De hecho, el hormigón pretensado se ha convertido en el material de construcción más utilizado para puentes en la actualidad y para un número cada vez mayor de edificios residenciales, comerciales y públicos. BBR ha sido pionera en el desarrollo de esta técnica y, hoy en día, miles de proyectos en todo el mundo contienen la tecnología de postesado de BBR.

Prácticamente en cuanto se inventó el hormigón armado, a finales del siglo XIX, los ingenieros se dieron cuenta de que su rendimiento se podía mejorar si las barras se colocaban en tensión y se mantenía el hormigón comprimido. Sin embargo, el uso del postesado para estructuras no se generalizó hasta mucho después.

La larga historia de desarrollo innovador de BBR comenzó en 1948, cuando la empresa patentó el sistema de postesado de alambres de cabeza esférica BBRV. Más adelante, BBR desarrolló una gama completa de sistemas de pretensado y postesado, anclajes de cimentación y anclajes atirantados para todo tipo de aplicaciones de ingeniería civil. En la actualidad, BBR Network opera en más de 50 países de todo el mundo.

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BBR CONA CMX

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La amplia gama de sistemas de postesado BBR Volumen 1: Aplicaciones del sistema

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Ventajas del postesado

  • Mayor flexibilidad de diseño
  • Programas de construcción más rápidos
  • Menores costes de materiales de construcción
  • Menores costes de mantenimiento
  • Posibilidad de aumentar la carga en un futuro
  • Menores costes durante la vida útil y más durabilidad
  • Reducción del impacto medioambiental